Peter Forsskål på Statens Naturhistoriske Museum

70 Tetraodon ocellatus

Statens Naturhistoriske Museum holdt to foredrags-arrangementer under Golden Days. Begge arrangementer handlede om de samlinger, som videnskabsmanden Pehr/Peter/Petrus Forsskål sendte hjem fra ekspeditionen til det lykkelige Arabien (1761-1767). Det var for længe siden mig, der kontaktede SNM, for at få dem til at være med i festivalen med Forsskål og hans samlinger som tema. Jeg havde inviteret min mor med, og både derfor, og fordi jeg er enormt fascineret af ekspeditionen, var jeg vældig glad for, at begge arrangementer var rigtig gode.

Det var SNMs egen ide at lave to foredrag – ét om det zoologiske resultater og ét om de botaniske. Begge startede med en times foredrag af henholdsvis Jørn Madsen (der er biolog og videnskabsjournalist og særdeles velbevandret i historien om Den Arabiske Rejse) og Ib Friis (botaniker, professor og ekspert i arabisk flora) efterfulgt af rundvisninger i magasinerne, hvor de fysiske samlinger som ForsskÃ¥l sendte hjem blev vist frem og fortalt om mere specifikt. Det var i høj grad ogsÃ¥ formen, der fungerede rigtig godt: Forelæsning først og derefter noget, der mere nærmede sig samtale med udgangspunkt i noget helt konkret bagefter.

ForsskÃ¥ls samlinger er af stor videnskabelig og historisk betydning, og de bliver kun sjældent vist frem for offentligheden, sÃ¥ det var noget af et scoop at fÃ¥ lov at kommet helt tæt pÃ¥. Der er tale om nogle af de allerførste spritpræparater i verden for de zoologiske samlingers vedkommende og bÃ¥de de botaniske og zoologiske samlinger rummer et hav at typeeksemplarer – dvs. dét specifikke eksemplar af en dyre- eller planteart, som blev brugt (her af ForsskÃ¥l) til den arts videnskabelige klassifikation og navngivning. Videnskabens første eksemplar, om man sÃ¥ mÃ¥ sige.

Nedenfor er et par billeder fra samlingerne. Der er bl.a. billeder af det, der kaldes Forsskål fiske-herbarium. Fisk, der er indsamlet og tørret og klæbet op på papir som var de pressede blomster; røntgenbilleder af fiskene; en 250 gammel flagermus i sprit (som måske stadig mangler artsbestemmelse); opklæbede planter fra hans herbarium og førsteudgaverne af de to bøger som Carsten Niebuhr fik udgivet da han vendte hjem.

Discriptiones Animalium, 1775Rhinolophus clivosus

35 Sciaena gaterina, 55 Chaetodon maculosus, 26 Sciaena kasmira53 Chaetodon fasciatus

Flora Ægyptiaco-ArabicaForsskåls herbarium 1